¿Cuál es el verdadero origen de la expresión OK?

Origen de la expresión OK
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Origen de la expresión OK

OK“, es la expresión americana de uso múltiple que se convirtió en una expresión del Inglés para todo tipo de usos y, además, se convirtió en una expresión de uso en docenas de otros idiomas. Puede ser una expresión entusiasta (¡un lugar para aparcar! ¡OK!), Una expresión poco entusiasta (¿Cómo fue la película?… Estuvo… OK.), Una forma de llamar la atención sobre un cambio de tema (OK. Esta es la próxima cosa que hay que hacer), o un sinfín de otras cosas muy útiles. Es increíble cómo no hemos podido pasar sin ella. Pero lo hicimos. Hasta 1839.

Es posible que haya más historias sobre el origen de “OK” que aplicaciones de la palabra: proviene de en puerto haitiano “Aux Cayes”; de la Luisiana Francesa au quai; de un ron de Puerto Rico cuyo nombres es “Aux Quais”; de las palabras alemanas alles korrekt o Ober-Kommando; de Chocktaw Okeh; des los escoceses och aye; de los wolof waw kay; del griego olla kalla; del latín omnes korrecta. Otras historias atribuyen a los panaderos sus estampados con sus iniciales en galletas, o constructores de buques de madera que marcaban con “outer kill”, o los soldados de la Guerra Civil con pancartas de “0 killed”.

La verdad sobre el OK, como dice Allan Metcalf, el autor de OK: La improbable historia de la palabra más grande de Estados Unidos, lo que dice es que “nació como una broma perpetrada por un editor de un periódico en 1839.” Esto no es sólo la opinión de Metcalf o el recuerdo de una historia que una vez oyó, como la mayoría de las historias sobre el origen OK. Su libro se basa en el doctorado de Allen Walker Read, profesor de Columbia, que durante años recorrió  fuentes históricas de la evidencia sobre el OK, y publicó sus hallazgos en una serie de artículos en revistas, en 1963 a 1964.

Comenzó con una BROMA

Bien, aquí está la historia. El Sábado, 23 de marzo de 1839, el editor del Boston Morning Post publicó un artículo humorístico acerca de una organización satírica llamada “Sociedad de timbre anti-Bell”, en la que escribió:

El “Presidente de la Comisión de campanas de la Conferencia Caridad”, es uno de la diputación, y tal vez si debía regresar a Boston, a través de Providencia, de la revista, y su tren de banda, tendría su caja “de contribución”, etcetera, o.k. –todo correcto– y hacen que los tapones para volar, como chispas, hacia arriba.

No era tan extraño como podría parecer por el autor de la revista acuñar el OK  como una abreviatura de “todo correcto” (all correct). Hubo una moda entonces por las abreviaturas lúdicas como ISBD (it shall be done; así se hará), RTB (remains to be seen; aún está por ver) y sp (small potatoes; poca cosa). Ellos fueron los primeros antepasados ​​del OMG y LOL. Un giro en la tendencia era basar las abreviaturas en variantes de escritura o errores de escritura, por lo que “no go” fue kg (know go) y “all right” era o.w. (oll write). Así que no fue tan sorprendente para alguien llegar a OK para oll korrect. Lo que es sorprendente es que se terminara pegando de generación en generación por tanto tiempo, mientras que las otras abreviaturas se desvanecieron.

Luego tuvo SUERTE

OK tuvo suerte al golpear en una elección presidencial polémica. Durante las elecciones de 1840, el “oll Korrect” OK se fusionó con el apodo de Martin van Buren, Old Kinderhook, cuando algunos partidarios del presidente van Buren formaron el Club OK. Después de que el club se metió en algunas peleas con los partidarios de Harrison, OK se mezcló con difamaciones y consignas. Significaba out of kash (arruinado), out of karacter (sin carácter), orful katastrophe (espantosa catástrofe), orfully confused (espantosamente confuso), o cualquier otra frase abreviada que cualquier a erudito se le pudiera ocurrir. También se mezcló con el pasatiempo popular de los que se burlan de su antecesor van Buren, Andrew Jackson, por su mala ortografía. Un periódico publicó una reivindicación grave que bien se originó con Jackson utiliznado como marca de “los correctos” (ole kurrek) en los papeles que había inspeccionado.

La palabra OK fue la “subestimada”, “repudiada” y “carpetas llenas de mujeres” de su día, y pudo haber acabado con el mismo destino transitorio si no fuera por el hecho de que en el mismo tiempo, el telégrafo se empezó a usar, y el OK estaba allí, una abreviatura de mano, lista para usarla. Por la década de 1870 se había convertido en la forma estándar para los operadores de telégrafo para reconocer una transmisión, y fue el OK en su camino a convertirse en la mejor palabra americana.

Pero, como dice Metcalf, su éxito final pudo haber dependido de la “amnesia casi universal sobre los verdaderos orígenes de la palabra OK que tuvieron lugar a principios del siglo XX. Con la fuente del OK olvidado, cada grupo étnico i tribu podían reclamar el honor de haber introducido la expresión en su lengua materna.” Al olvidar de dónde provenía el OK, hemos hecho que pertenezca a todos nosotros.

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